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留学文书:承载我们生命的个人陈述

互联网 2017-07-27 11:24薛涌

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  我经常遇到朋友的孩子、朋友的朋友的孩子,三托两托跑到我这里来:“薛涌叔叔,我正准备申请留学,您给我改改个人自述吧。”我往往欣然应命。在我看来,帮孩子们改个人自述是最重要的教育过程之一。

  “吾十有五而志于学,三十而立,四十而不惑,五十而知天命,六十而耳顺,七十而从心所欲,不逾矩。”《论语》中的这段话,正是中国历史上最早的“个人自述”。这个自述,讲的是孔子从青春期开始如何在人生道路上孜孜以求、不断成长的过程。他不是通过“考试”,而是通过这种自述监测自己成长的进度。

  个人自述是应试教育中没有的内容,许多人到关键时刻抓瞎,也毫不奇怪。我们这些教书育人的,当然乐在其中。但是,几次辅导下来我就烦了,甚至可以说相当愤怒。

  许多家长和孩子从来不把撰写个人自述当做一个教育过程,也不将之视为必须学会的谋生技艺。他们只把个人自述看做如同拿到批文一样的烦心事,一定要托人、托关系办好。跑到我这里来的,有的不过是为了省几个钱,有的则把我的“服务”视为中介市场上买不到的“特供”。

  我从申请美国研究院到毕业后找工作,都把主要精力花在写个人自述上。两页纸的内容,往往反复斟酌一两个月,不停地给师友们看,听取意见,几易其稿。不管是申请学校还是找工作,个人自述都是个“眼位”,往往能决定一个人的命运。

  起初,我因为不懂这些,曾被几所大学一致拒绝,至今记忆犹新。美国的一流大学,不管面对本科生还是博士生,通常会开设相关培训班,讲授个人自述的写作技巧。这已经成为美国教育中核心的一部分。

  我经常对自己的学生讲,你们现在读书、求职要写个人自述,日后申请项目、基金,甚至竞选公职,写的、说的其实都是某种形式上的个人自述,你们的职业生涯,往往从这里起步。

  改个人自述并不是改英语。我虽然总是不停地对学生们解释要用主动句、肯定句、简单句,慎用或不用被动句、否定句、复合句,但这些语言技巧背后的信条远远超出了语言本身。主动句、肯定句、简单句,往往表达着能动、自信、言简意赅等个人风格。

  如果你一天到晚期求正能量,不喜欢“被代表”、“被”这个、“被”那个,就要多用主动句和肯定句说话。如果你对开会时云山雾罩、讲了半天也言不及义的人厌烦之极,就要学着直来直去地用简单句说话。

  另外,许多中国学生很急切地要“推销自己”,喜欢用独特、与众不同等词汇,甚至用“大多数人如何如何,我却如何如何”来对比。对此,我通常会提醒他们,独特、与众不同等词汇太傲慢,有种自视比别人高的潜台词。如果再居高临下谈“大多数人如何”,那就更糟了。

  你与别人比起来究竟怎么样,这需要让录取办公室去判断。你要集中讲自己做过什么,未来准备做什么,你的目标是什么,要阐释清楚自己为什么可以达到这个目标。脱离这些,通过贬低别人来抬高自己,那你就无意中把自己打扮成了一位以自我为中心、很难相处与合作的人……

  说到底,这些都是做人的基本道理,在中外各种国情中都很适用。将这些道理有分寸地转化为文字并不容易,需要有相当多的训练。修改个人自述就是一种很好的训练手段。

  我美国那些颇有成就的朋友,写起个人自述来都是不厌其烦、几易其稿。但这些求我来指导的孩子,一两个回合下来,自己就先不耐烦了。他们表面上依然很客气,会挺有礼貌地提醒我:“我申请的那个学校水准一般,差不多就行了,没有必要这么认真。”

  我这里辛辛苦苦地“义务劳动”,希望对下一代的成长有所帮助,可是这些接受帮助的人则觉得:我来找你,是我父母托你帮我办事,好比盖个公章,你盖了就行,啰唆那么多干什么?谁有那个闲工夫?

  这也是当今中介业火爆原因之一。中国的许多家长和孩子已经完全丧失了教育的基本概念。家长的责任仿佛就是安排好孩子的生活,孩子则乖乖地等着被安排。

  个人自述本是总结自己过去的业绩、确立未来目标的重要人生规划,写作过程就是认识自己的过程。我在美国教书时,甚至建议学生不论是否申请学校或找工作,每年都要写一篇个人自述。

  这区区两页纸就是你生命的斤两:你从社会中得到了什么、为社会贡献了什么。如果两页纸写不满有意义的内容,你就应该反省自己的生活是如何消耗掉的,增加些紧迫感;如果两页纸装不下你要说的事情,你就要思考在自己的人生和事业中,什么才是最重要的,应该怎样取舍。每年都这样写、这样想,等于自觉地监督自己的成长。这种监督会影响你的行动,激励你不断奋斗。

  可是,现在的孩子来找我帮忙,期待的是我帮他们写、帮他们把事情办好。当我没有这样做,而且提了一大堆意见让他们回去改时,他们心里也许还会骂:“真是坑爹呀。要是我自己会写,还求你干嘛?”

  不幸的是,如果从办事的角度看,这些孩子往往是对的。美国的许多低端大学来者不拒,只要交钱就行,录取办公室也要节省劳动力,工作流程中几乎跳过看个人自述的环节。这些孩子们即使不找我改个人自述,也都能被录取。章盖了,证明开了,事情办成了,大家高高兴兴去留学了。

  到了那里,发现学校对自己很客气,班上绝大多数是中国人,教授说英语放慢速度,分数打得挺高。中国学生的学费,这几年不知道解决了多少美国大学的财政危机。反正你是来这里烧钱,烧完了就回去,谁犯得上和你为难?

  对这些,我并非不知道。我纳闷的是,既然决定来求助,既然有着这么好的受教育机会,为了自己的未来,难道不能多走一步路吗?难道不应该稍微自我完善一点吗?可惜,这些从小被家长安排来安排去的孩子,已经有了一种心态——只要能把事情办成,多一点事也不会做,仿佛一多做事自己就吃亏了,在事业上完全丧失了主动性。这种人日后能成才、能有创造性吗?

  美国近年来发表了一系列研究和报告,指出许多大学生在校期间所学的技艺几乎为零。大学生失业,和这种状况密切相关。中国的海待现象,在某种意义上可谓是这种国际现象的延伸。今天有留学潮,明天就有回国潮,后天恐怕则有失业潮。

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(责任编辑:马荟)

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